Najbolje Špilje Missouri: Riverbluff Cave

Riverbluff Cave smješten je u blizini Springfielda, Missouri, paleontološko nalazište koje se koristi kao privatno znanstveno istraživačko mjesto. Iako špilja nije otvorena za javnost, internetski arhiv fotografija dokumentira nalaze istraživača unutar pećine, a obližnji muzej špilje Riverbluff nudi mnoštvo fosila i eksponata koji se odnose na prirodnu divljinu špilje.

Povijest

Riverbluff Cave je star otprilike 830,000 godina, što ga čini najstarijim nalazištem fosilnih špilja u Sjedinjenim Državama. Špilja, koja se nalazi u krškom krajobraznom području kršćanske visoravni Missouri Ozarks, dugačka je oko 2,000 stopa, a sadrži fosile iz doba pleistocena koji datiraju još prije 1.8 milijuna godina. Špilja je otkrivena slučajno u moderno doba u rujnu 11, 2001 tijekom eksplozije pod županijskim nadzorom za razvoj nove ceste u blizini Springfielda, Missouri. Prije njegovog otkrića nema dokaza da su spilju ikad ljudi pristupili. Kako bi se zaštitio njegov jedinstveni geološki ekosustav i karakteristike, ulaz u špilju bio je pokriven da ogradi mjesto nakon njegovog otkrića, a u 2002 je uveden nepropusni ulazni sustav prolaza kako bi se stvorio siguran ulaz za istraživače koji pristupaju mjestu.

Atrakcije

Danas se špilja Riverbluff upravlja kao paleontološko nalazište koje nadgleda Prirodni institut Missouri. Istraživanje i prikupljanje fosila nadgledaju prirodoslovac Matt Forir iz okruga Springfield-Greene County Parks i direktorica Instituta za prirodne znanosti Missouri Lisa McCann. Iako špilja nije otvorena za javnost, ona je druga špilja na svijetu koja je digitalno ožičena za virtualno razgledavanje, a arhiva fotografija fosila i formacija pećine izložena je na web stranici špilje.

Špilja stara 830,000 najstarije je nalazište fosilnih jama u Sjedinjenim Državama, a prikazuje širok izbor fosila i geoloških formacija iz doba pleistocena. Špilja je dugačka otprilike 2,000 stopa od ulaza u njezinu najudaljeniju prostoriju, s velikom, detaljno uređenom glavnom sobom koja obuhvaća svoje prve 200 noge. Značajne geološke formacije u sobi uključuju kalcitnu rijeku, formaciju snježnog konusa, formacije slične slanini i kalcitnu strukturu poznatu kao pećinsko „božićno drvce“. Za razliku od mnogih špilja komercijalnih izložbi u regiji Mississippi, speleoteme pećine i drugih formacija ostaju u svom izvornom stanju i danas nisu dodirivani i izmijenjeni više od 55,000 godina.

Fosili i ekosustav špilje ukazuju na klimu Missourija u međuglacijalnom pleistocenskom dobu, koja se protezala od otprilike 1.8 milijuna godina do 11,000 godina na kraju posljednjeg ledenog doba. Za to vrijeme, područje Missourija bilo je dom mnogih životinja koje su tipično za niže zemljopisne širine, uključujući pekara, člana obitelji artiodaktila Tayassuidae, koji također sadrži dobro poznate vrste svinja i svinja. Kosti plosnatih i dugodlakih perarija pronađene su u špiljama unutar Missourija, Kentuckyja i Teksasa. Prolaz unutar špilje sadrži najveći poznati trakt pekarske staze koji se nalazi bilo gdje u svijetu. U pećini je također pronađen veliki broj fosila medvjeda kratkih lica, zajedno s primjercima zmija, gmizavaca i divovskih kornjača uobičajenih za to područje tijekom pleistocena. Špilja je dom uzorka milipeda koji datira još prije 50,000 godina, jedinog dokumentiranog fosiliziranog milipeda iz doba pleistocena. Izloženi su i brojni fosili životinja hladnijeg podneblja, uključujući američke lavove i mamute.

Muzej špilje u Riverbluffu

Iako špilja nije otvorena za javnost zbog osjetljive prirode svog sadržaja, Missouri Institut za znanost upravlja u blizini Muzej špilje u Riverbluffu, koji prikazuje razne fosile i minerale iskopane iz špilje. Neprofitni muzej djeluje kao edukativni napor da prikaže nalaze iz špilje i educira posjetitelje geološke i biološke povijesti regije Missouri. Muzej je podijeljen u dva dijela izlagača, s jednim odjeljkom koji je isključivo posvećen prikazima fosilnih nalaza iz špilje, uključujući divovske kratkodlake medvjeđe fosile, tragove pekara i kosti mamuta. Prikazana je reprodukcija gigantskih ogrebotina s kratkim licem u špilji, zajedno s prikazom fosiliziranog gnoja i usporednim prikazom fosilnih lubanja.

Na muzejskom općem prirodnom povijesnom izložbi izložena je velika zbirka minerala, a neki su izloženi pod ultraljubičastom svjetlošću kako bi se stvorio efekt sjaja i osvjetljavao primjerke. Diorame prikazuju slojeve tla Missourijske regije i fosile u njima. Izloženi su fosili dinosaura, drevnih riba i insekata, uključujući dijelove skeleta triceratopsa. Muzej nudi malu prodavaonicu prodavaonica fosila, minerala i suvenira. Organizirani vođeni grupni izleti i prezentacije za grupe učenika osnovnih i srednjih škola mogu se dogovoriti po dogovoru.

2327 W. Poljoprivredna cesta 190, Springfield, MO 65810, Telefon: 417-883-0594

p> Više špilja u Missouriju, Mjesta koja treba posjetiti u Missouriju